วัฒนธรรมที่เคยรุ่งเรืองในอุทยานแห่งชาติเมซาเวร์ดี

วัฒนธรรมที่เคยรุ่งเรืองในอุทยานแห่งชาติเมซาเวร์ดีนั้นอุดมสมบูรณ์ ซับซ้อน และกว้างขวาง และไม่ได้หายไปอย่างลึกลับ ผู้เยี่ยมชมส่วนใหญ่มองเข้าไปในซากปรักหักพังของอิฐสูงตระหง่านของอุทยานแห่งชาติเมซาเวร์เดและจินตนาการถึงสังคมที่อยู่ห่างไกล ไม่ใช่เออร์นี่ อาเตนซิโอ นักมานุษยวิทยาและนักมานุษยวิทยาชาวโคโลราโดวัย 60 ปีใช้เวลาหลายปีในการสร้างผลงาน

ในเขตทุรกันดารของอุทยาน และเกือบทั้งชีวิตของเขาในการสำรวจภูมิภาค Four Corners ทางตะวันตกเฉียงใต้ของอเมริกา ซึ่งเป็นพื้นที่ทางโบราณคดีที่ร่ำรวยที่สุดในอเมริกาเหนือ อุทยานและมรดกโลกยูเนสโกครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 52,000 เอเคอร์ทางตะวันตกเฉียงใต้ของโคโลราโดในปีนี้ (ได้รับการจัดตั้งขึ้น 10 ปีก่อนที่กรมอุทยานฯ) Mesa Verde เป็นภาษาสเปนสำหรับ “โต๊ะสีเขียว” และเป็นเขตอนุรักษ์ทางโบราณคดีที่ใหญ่ที่สุดในสหรัฐอเมริกา โดยปกป้องไซต์ประมาณ 4,500 แห่ง สถานที่เหล่านี้เกือบ 600 แห่งเป็นที่อยู่อาศัยบนหน้าผา: หมู่บ้านที่สร้างขึ้นในซุ้มประตูขนาดยักษ์ของกำแพงเมซา ผู้คนอาศัยอยู่บนเมซามาประมาณ 10,000 ปี แต่ไม่ถึง 600 ปีที่บรรพบุรุษปวยโบล